我国最早的药膳,出现在战国时代的齐国。公元前685年至公元前719年间,齐桓公宠妃卫姬生了重疾,医生治疗,不见起色,病势愈来愈重,齐桓公非常着急。齐桓公的宰相易牙,又是一名膳食高手,见此,为解齐王之忧,烹制了一道药膳,叫“五味鸡”。卫姬食后,病情有所缓解,齐王大喜。齐王问易牙,还有没有法子让卫姬好得更快,易牙说,有。易牙回去,杀了他的儿子,将其子的肉烹在“五味鸡”中,卫姬食后,疾病迅速好转,终于治愈。易牙由此声名大震,齐桓公九会诸侯的时候,让易牙特意烹煮“八盘五簋宴”。盘、簋是商周时代的食器,盘一般用来盛放菜肴,簋用竹篾编织而成,经常盛放无汤的肴馔,“八盘五簋宴”共有五篮八盘药食,精美绝伦,口味鲜美,有健身延年的功效。据资料显示,当时的菜肴中有“五味鸡”、“鸳鸯鸭子”、“龙门鱼”等。后人有不少“八盘五簋宴王公”的诗句,说它“大官之馔,天人之供”。

      由于齐桓公“九会诸侯”场面盛大,易牙的烹饪方法一下子就传开了。后人师法易牙的烹饪原理,从此,药膳发扬光大。